日本雪猴非常有名——就猴子来说。这群日本猕猴在北部生活,靠近1998年举办了冬奥会的多雪山区长野。
这一物种还有一部分生活在更偏北的地区,在所有非人灵长类动物中是最北的,因此它们也能够适应冬季的天气。
但这个群落的名气却来自于一种只有它们能展现出来的适应力:在温泉浴池中泡澡。在它们的栖息地,温泉比比皆是,往往还超过了140华氏度(约合60摄氏度),这样的温度对猴子来说显然是不舒服的。
直到1963年,人们才头一次看到一只年轻的母猴子在酒店建造的一个温泉池中泡澡,池水已经冷却到了对人类和猴子来说都适宜的温度。
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起初有一两只猴子加入时,人类游客还挺好奇,但当它们最终变成了一个麻烦和健康威胁时,人们便建起了一座温泉公园,将池水温度保持在舒适的104华氏度(约合40摄氏度),供猴子专用。
这些猴子向来都能吸引游客,也是摄影师的最爱,它们看起来像是想要取暖。但直到最近才有科学家通过测量压力激素、观察社会结构的效应,对这种行为进行了研究。
拉斐拉·S·C·竹下(Rafaela S.C. Takeshita)和她的京都大学同事收集了猴子的粪便,对其进行糖皮质激素水平测试,糖皮质激素水平会随压力增加。已知寒冷会促使这种激素水平上升。他们在《灵长目动物》(Primates)期刊上发表了这一成果。
正如所料,在猴子泡澡期间,压力水平下降。另一个能表明泡澡对猕猴重要性的地方是,地位较高的母猴在池水里的时间更长。
竹下称,在一年中的这段时间,公猴通常在群落的次要位置,不会花太多时间泡澡,因此她只对母猴进行了研究。
她还表示,猴子在一个非科学层面也带给了她启发。
“我承认,在我的研究期间,有很多次做完研究之后,我都会扎进一个温泉浴池中,”不过,是人用的温泉。
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