世界上每年都有多项科学新进展,很难讲哪一项是最重要的。但如果要在2017年的科学新知中选择一些亮点的话,我们希望和您分享以下这些令人难忘的事件和新发现。
横跨全美的大日食
我们了解到,没有什么事情能像太阳躲在月亮后面那样,把人们聚集在一起。
8月21日,数百万美国人——甚至包括总统——的生活停顿了,他们带上日食眼镜,观看自1918年以来首次横跨美国全境的日食。这次日食是天文学家的宝库。美国下一次日全食将发生在2024年。
狼和狗有何异同?
成年狼的体重可以达到45公斤以上。饲养狼的研究人员必须小心避免激怒它们,并且让参观者不要直视它们的眼睛。
成年狼的体重可以达到45公斤以上。饲养狼的研究人员必须小心避免激怒它们,并且让参观者不要直视它们的眼睛。 Renaud Philippe for The New York Times
我们了解到,你永远都不能把一只狼“培养”成宠物狗。
一些科学家试图找到将狼与狗区分开来的是哪种基因。实验表明,饲养小狼崽的人必须每周7天、每天24小时和它们在一起,以使它们能够适应社会化,以便进行科学研究。而尽管这些幼崽可能看起来很可爱,它们最终还是会成长为掠夺成性的狼,而不是人类的忠实伙伴。研究人员希望他们的工作将有助于揭示,究竟是什么因素,触发一些古老的狼演化成我们今天所知道的狗。
在婴儿出生前治疗出生缺陷
休斯敦的德克萨斯儿童医院,外科医生正在对24周的胎儿进行手术。
休斯敦的德克萨斯儿童医院,外科医生正在对24周的胎儿进行手术。 Béatrice de Géa for The New York Times
我们了解到,对胎儿进行手术有可能改变他们的人生。
这是一项实验性的技术,医生将一名女子的子宫从体内取出,以便给她24周、患有严重脊柱裂的胎儿动手术。该手术以极小的工具,通过子宫的缝隙进行操作,从而缓解该症。迄今为止,他们已进行了28次手术,效果良好。胎儿母亲的预产期为1月14日。
再见,卡西尼号
由卡西尼号拍摄的土星的合成照片。
由卡西尼号拍摄的土星的合成照片。 NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
我们了解到抵达太阳系深处的人类智慧的力量。
自2004年抵达土星以来,卡西尼号宇宙飞船一直在研究土星、土星环及土星卫星。这个任务于9月结束,卡西尼号按计划在土星的大气层中焚毁。它使人们更加深入地了解了太阳系,科学家将继续对它收集的数据进行多年的分析。
美与进化
理查德·普鲁姆在康涅狄格州观察鸟类。
理查德·普鲁姆在康涅狄格州观察鸟类。 Christopher Capozziello for The New York Times
我们了解到,动物会根据美感而做出选择。
美因何而存在?为了回答这个问题,鸟类学家理查德·O·普鲁姆(Richard O. Prum)正在努力复兴达尔文提出的观点:同一个物种中,动物对其同类的吸引力,不仅仅与健康和良好的基因有关。动物,尤其是普鲁姆博士所研究的鸟类,会做出主观的决定。他希望进化生物学家不要再“为欲望辩解”了。
拯救非洲癌症患者
乌干达坎帕拉穆拉戈医院癌症中心的病人。
乌干达坎帕拉穆拉戈医院癌症中心的病人。 Charlie Shoemaker for The New York Times
我们了解到,对于可治疗的癌症,非洲人有了新的希望。
多家大型制药公司正在与美国癌症协会合作,以大幅折扣的价格为非洲患者提供抗癌药物。在整个非洲大陆,每年有45万人被癌症夺去生命,但其中有很多种癌症是可以治疗的,比如乳腺癌、宫颈癌和前列腺癌等。
全球肥胖流行
巴西的肥胖率接近20%,在过去十年内几乎翻了一番。
巴西的肥胖率接近20%,在过去十年内几乎翻了一番。 William Daniels for The New York Times
我们了解到全球肥胖率上升的前因后果。
加工食品、汽水和快餐制造者将发展中国家的市场视为他们最重要的发展机遇。与此同时,发展中国家的肥胖率以及与体重相关的疾病也在上升。时报的一系列文章以巴西、加纳和哥伦比亚德国为例,检视了这两种趋势之间的相互作用。总的来说,这些故事揭示了“新的全球食品秩序和健康危机”。
拥有潜在宜居行星的地外太阳系
红矮星Trappist-1和它的七颗行星的艺术家想象图。
红矮星Trappist-1和它的七颗行星的艺术家想象图。 JPL-Caltech/NASA
 我们了解到,宇宙中可能还存在着更多个太阳系,其中包含着类似地球的行星。
Trappist-1,这颗寒冷的红色矮恒星距离地球40光年。在它的七颗行星中,有三颗行星与它距离适宜,因此可能具有存在海洋和适合生命存活的条件。尽管天文学家已经在银河系中的许多恒星周围发现了行星,但像这个星系这样拥有如此多可能存在生命行星的还是头一个。
用走私野生动物制成的商品到哪里去了?
一个老虎的头和一个猕猴标本。
一个老虎的头和一个猕猴标本。 Tristan Spinski for The New York Times
我们了解到了一座陵墓般的濒危物种仓库。
当使用违禁野生动物制成的走私商品在美国被查获,它们会被送往丹佛附近的国家野生动物资源库。特里斯坦·斯宾斯基(Tristan Spinski)在这间资料库内拍到了以下物品的照片:用豹子的皮制成的鞋,用斑马蹄制成的灯,海龟头骨,大象脚凳——“人类对其他物种欲望的物证,”瑞秋·努尔(Rachel Nuwer)七月在时报文章中写道。
兹卡病毒的后果
薇拉·露西亚·达·希尔瓦和她的女儿索菲亚在巴西累西腓的一家医院。由于兹卡病毒,索菲亚患有小头症。
薇拉·露西亚·达·希尔瓦和她的女儿索菲亚在巴西累西腓的一家医院。由于兹卡病毒,索菲亚患有小头症。 Adriana Zehbrauskas for The New York Times
我们了解到,这场可怕疫情的后果持续不断。
去年年末,世界卫生组织宣布,兹卡病毒不再是全球紧急公共卫生事件。然而,关于这种疾病对于婴儿及其未来几十年的生活造成的影响,人们的认识才刚刚开始。在巴西东北部,人们首次发现了病毒与小头畸形等出生缺陷之间的联系,家庭竭力为患病婴儿提供最好的生活。研究人员希望通过研究在巴西出生的一对双胞胎,来寻找病毒对胎儿影响的线索。这对双胞胎中,一个有出生缺陷,另一个没有。
中子星相撞
中子星相撞的艺术家想象图。
中子星相撞的艺术家想象图。 Robin Dienel/Carnegie Institution for Science
我们了解到,我们可以看到时空涟漪的源头。
天文学家在2016年宣布,LIGO阵列检测到了两个黑洞碰撞所释放出来的引力波,证实了爱因斯坦广义相对论的关键部分。研究人员因这项发现而获得了诺贝尔物理学奖。但是研究人员的发现仍未结束:10月,科学家们监测到了两颗死星相撞,不仅听到了碰撞造成的的时空涟漪,而且还用性能强大的望远镜在光学上确认了这一事件。中子星的碰撞被认为是宇宙中所有重金属的来源,包括黄金和白银,LIGO的探测有助于验证有关宇宙化学形成的解释。
梅毒又回来了
俄克拉荷马城,疾病控制专家艾琳·威廉姆斯在抽取潜在梅毒患者的血液后填写报告。
俄克拉荷马城,疾病控制专家艾琳·威廉姆斯在抽取潜在梅毒患者的血液后填写报告。 Nick Oxford for The New York Times
我们了解到,这种古老的性传播疾病很难得到控制。
几十年来,梅毒一直被认为是过去才有的性传播疾病。但是俄克拉何马州的一场快速蔓延的疫情证实,梅毒在美国感染人数再次上升,这与海洛因和冰毒的流行有关。数月以来,为了遏制这种疾病,调查人员使用Facebook等工具找到感染者,让他们接受治疗。
为阿片类药物成瘾的婴儿进行治疗
杰米·克莱(左)和她的大女儿看着刚出生一天的小女儿(右)。克莱怀上小女儿时,正在接收鸦片成瘾的治疗。
杰米·克莱(左)和她的大女儿看着刚出生一天的小女儿(右)。克莱怀上小女儿时,正在接收鸦片成瘾的治疗。 Ty Wright for The New York Times
我们了解到,即使母亲药物成瘾,她们的新生儿仍然需要她们。
近年来,依赖药物、尤其是阿片类药物的婴儿数量急剧增加。这些婴儿往往会被带离他们的母亲,后者在与药瘾作斗争的同时,还要努力去探访她们的婴儿。但越来越多的证据表明,让这些婴儿与母亲分离,会让婴儿的康复速度减慢。肯塔基州一位母亲杰米·克莱(Jamie Clay)所遭遇的困境,突显了美国阿片类药物成瘾的泛滥中,母亲与孩子在康复中复杂的平衡关系。
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