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台湾台北——如果美国卷入与中国的战争,可能是从台湾的灯火熄灭开始。
台湾海峡两岸的紧张局势正在加剧,一些安全专家越来越担心,中国国家主席习近平可能在未来几年对台湾采取鲁莽的行动,将美国拖入一场冲突。
习近平对香港的强硬态度正在给台湾人敲响警钟,并进一步降低了中国和平统一的可能性。中国似乎是放弃了在台湾赢得民心的努力,随着它的军事能力稳步提高,人们担心习近平可能最终会使用这种力量。
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“我们非常担心,”台湾外交部长吴钊燮对我说。他说,人们担忧中国经济放缓和其他问题可能会导致习近平要给台湾制造麻烦,作为一种分散注意力的手段。他表示,台湾问题的“关键决策者一直在考虑这种情形”。
这里的军事决策者主要担心的不是全面的两栖入侵。相反,他们担心大陆会制造混乱,扰乱经济,以此迫使台湾就范。
有人担心,中国面临的问题将导致它干预台湾,比如对台北电网发动网络攻击。
有人担心,中国面临的问题将导致它干预台湾,比如对台北电网发动网络攻击。 Ritchie B Tongo/EPA, via Shutterstock
因此,人们担心中国的网络攻击会破坏台北的电网。或者破坏将数据和互联网带到台湾的海底电缆。又或者在南海干扰向台湾运送石油的油轮。
吴钊燮补充说,中国还可以通过增加该地区的巡逻或举行军事演习来加大军事压力。即使是部分封锁也会产生重大影响,因为这会增加防范成本,损害人们对该岛未来的信心。
台湾政府官员很少谈及他们会如何应对网络和其他领域的挑衅,但吴钊燮表示,军方“正在制定防御和进攻计划”。另一名高级政府官员表示,报复可能包括空袭中国福建省。
这与认为台湾会迅速升级争端,把战争带到中国的想法相吻合。如果发生这种情况,没有人知道美国将会做什么,美国自己也不知道。美国一部1979年的法律表示,美国致力于台湾的防务,但该法律并没有明确美国究竟要在多大程度上投入到台湾防务中去。
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中国一直在大幅提高军事能力,包括打击航空母舰的能力。有人告诉我,在五角大楼近年进行的18次涉及中国的台海兵棋推演中,美国悉数败北。不过这个结果也有误导性,因为推演比现实生活中的战争受到更多限制。例如,现实战争中,美国可以中断中国从海湾地区获得石油供应。
北京还在蚕食台湾的国际影响力,阻止台湾加入世界卫生组织(World Health Organization)和其他联合国机构,甚至禁止台湾人参观联合国,禁止台湾记者获得联合国证件。
总的来说,特朗普总统比他的前任们更支持台湾,到目前为止,这种做法很有效。但也必须非常小心。尽管台湾和中国大陆可能知道彼此的红线,但我担心,美国政界人士可能试图以增加引发危机风险的方式帮助台湾。没有什么比一个怀着好意的美国人更危险的了。
除了试图孤立台湾之外,中国似乎还在借鉴俄罗斯的做法,利用Facebook和其他平台,在明年1月的关键选举前夕干预台湾的民主进程。
“中国正试图抹黑和摧毁台湾的民主,”台湾民主基金会的陈婉宜表示。
中美之间就台湾问题爆发战争将是一场灾难。但如果台湾被封锁或被迫屈服,那也会是一场灾难。因为台湾是技术(超过90%的最先进电脑芯片来自那里)和民主的支柱,以及“永不沉没的航空母舰”,可以阻挡中国将影响力投向太平洋或冲绳之类地方。
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美国可以采取一些可能降低危机风险的措施。华盛顿可以向北京强调,台湾不会采取任何单方面行动,例如宣布自己是一个独立国家——除非中国采取军事行动,一旦有这样的情况发生,美国也会立即行动。美国还可以警告北京,如果台北停电,上海也可能发生同样的情况;如果开往台湾的船只受到骚扰,它们可能会换上美国船只的旗帜。
但这意味着要考虑未来几年可能发生的事情,并向习近平明确表示,如果他破坏台湾的自由,他将付出极高的代价。