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一种细小——大概有一根人类头发的九百分之一那么粗——而具有高度传染性的病毒正在世界各地人际间传播。正如大家所知,这种冠状病毒已经感染了至少60个国家的人。
因为这种病毒很新,专家们对于它如何传播了解有限。但是,他们能够提供一些关于这种病毒看来会怎样传播、而不会怎样传播的指导。
如果我遇到一名患者,我会得病吗?
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你走进一间挤满人的杂货店。一名顾客携带有冠状病毒。哪些状况最容易让你被其感染?
专家们承认自己对许多情况尚不了解,但以下四个因素很可能会有所影响:你距离这个人有多近;你在他/她附近停留了多长时间;此人喷出的飞沫是否落到了你的身上;以及你有没有一直摸脸。(当然,你的年龄和健康状况也是重要因素。)
什么是病毒性飞沫?
病毒性飞沫是指含有病毒颗粒的飞沫。病毒是依附于细胞的极小共生性微生物,它会接管细胞、自我增殖,并接着寻找下一个宿主。这是它的“生存方式”,康奈尔大学兽医学院的病毒学教授盖理·惠特克(Gary Whittaker)说。
香港中文大学赛马会公共卫生及基层医疗学院教授郭健安说,一个“裸露的”病毒寸步难行,除非它搭上黏液或者唾液飞沫的便车。
这些黏液和唾液飞沫在我们咳嗽、打喷嚏、发笑、唱歌、呼吸和说话时,从我们的嘴巴或鼻子里喷出。如果没有触碰到物体,它们通常会落到地板或地面上。
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病毒性飞沫必须经过眼睛、鼻子或嘴巴才能到达你身体上的细胞。一些专家认为,打喷嚏和咳嗽可能是病毒最主要的两种传播方式。郭健安教授称,与人面对面讲话或者共餐也会造成风险。
与郭健安合作从事冠状病毒研究的英格兰莱斯特大学教授、病毒学家朱利安·唐(Julian Tang)同意上述说法。
“如果你能闻出别人午餐吃了什么——大蒜、咖喱等——那么你就正在吸入他们呼出的气体,包括其中的所有病毒,”唐教授说。
与感染者的距离多近是太近?
世界卫生组织发言人克里斯蒂安·林德梅尔(Christian Lindmeier)说,最好距离患者三英尺(约0.9米)以上。
美国疾病控制与预防中心则表示,站在患者周围六英尺(约1.8米)以内会有风险。
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在感染者附近停留多久是太久?
还不清楚,但大多数专家都认为,时间越长,感染的风险越大。
你能看出一个人是否患病了吗?
不一定。
记住,如果你真的生病了,大多数症状会像感冒或者流感症状那样轻微。甚至,一些被冠状病毒感染的人从始至终根本没有表现出病征。(严格来说,COVID-19是由此次暴发的呼吸道病毒所导致的疾病的名称。)
但这种情况造成的反面效应是,判断谁能够传播病毒会变得困难。
无症状患者感染他人的情况正在增加。林德梅尔说,世界卫生组织仍然认为,大多数具有传染性的患者在传染病毒时有着明显的病征表现。
周二,德黑兰,工人们在为地铁车厢消毒。冠状病毒是一种容易被消毒剂清除的细小微生物。
周二,德黑兰,工人们在为地铁车厢消毒。冠状病毒是一种容易被消毒剂清除的细小微生物。 Sajjad Safari/International Iran Photo Agency, IIPA, via Associated Press
病毒可以在巴士扶杆、触摸屏或其他东西的表面上持续存在吗?
可以。在数名去过香港一间佛堂的人患病后,香港卫生防护中心从那里采集了样本。中心表示,洗手间的水龙头和盖在佛经上的布的病毒检测均呈阳性。
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严格意义上讲,被广泛称作冠状病毒的病毒只是许多形状相似的病毒中的最新一种。(冠状病毒以其表面突出的尖峰而得名,它们类似于树冠或太阳的日冕。)对其他冠状病毒的研究发现,它们在金属、玻璃和塑料上能够存活两个小时至九天
表面看起来脏还是干净无关紧要,如果被感染的人打喷嚏,并且把飞沫喷溅在表面上,那么接触该表面的人就可能会被感染。感染一个人需要多少病毒量尚不清楚。
惠特克教授表示,冠状病毒相对来说是比较容易消灭的。在表面使用普通消毒剂,就几乎可以保证能破坏这一微小的微生物周围的细小包膜,使其变得无害。
只要在接触面部之前先洗手,你就应该不会患病,因为飞沫无法穿过皮肤。
使用的肥皂品牌或类型重要吗?
韩国首尔,一辆公共汽车上的乘客。专家说,如果一位感染者打喷嚏,其飞沫落在了一处表面,那么之后碰触该表面的人可能会沾上病毒。
韩国首尔,一辆公共汽车上的乘客。专家说,如果一位感染者打喷嚏,其飞沫落在了一处表面,那么之后碰触该表面的人可能会沾上病毒。 Kim Hong-Ji/Reuters
几位专家表示,不重要。
我的邻居在咳嗽。我应该担心吗?
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哈佛全球健康研究所所长阿什·K·贾(Ashish K. Jha)博士说,没有证据表明病毒颗粒可以穿过墙壁或玻璃。
他表示,只要室内空气流通良好,他更担心的是公共空间,而非通风口带来的危险。
被感染的邻居可能会把喷嚏溅到栏杆上,如果你触摸了栏杆,“那会是被邻居感染的更可能的方式,”他说。
我会因为和别人亲热而感染病毒吗?
几位专家说,接吻肯定可以传播病毒。
世界卫生组织表示,尽管冠状病毒通常不通过性行为传播,但目前下定论还为时过早。
在有新冠病毒感染者工作的地方吃饭安全吗?
惠特克教授说,如果感染者处理食物,或者在人很多的地方吃自助餐,那么不能排除感染风险,但加热或重新加热食物应该可以杀死病毒。
贾博士同意他的说法。
“一般来说,我们还没有看到食物作为传播机制的情况,”他说。
我的狗或猫可以安全地和我一起隔离吗?
周四,威尼斯,圣马可广场上一家餐厅的侍应生,这里通常满是游客。
周四,威尼斯,圣马可广场上一家餐厅的侍应生,这里通常满是游客。 Manuel Silvestri/Reuters
成千上万人已开始以各种方式进行隔离。一部分是被卫生官员强制要求的,其他是自愿的,主要的隔离方式就是呆在家里。
猫或狗可以和人一起隔离,以减轻孤独感吗?
研究冠状病毒在动物和人类中的传播的惠特克教授表示,他尚未发现人类可能对宠物造成危险的证据。