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北京——在將境內新冠病毒疫情基本控制住後,中國重新啟動了工廠。現在的問題是,誰來購買這些工廠生產的商品
中國國家統計局週五發布的官方數據顯示,上個月中國的工業生產增長速度是大多數經濟學家預期的兩倍以上。但是,零售額大幅下降,降幅甚至超過了預期,而中國未來出口的訂單卻陷入停滯。
隨著經濟的重新開放,中國官員開始承認供需存在不匹配。
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統計局國民經濟綜合統計司司長劉愛華說:「生產端的恢復略快於消費端。」
全世界都在密切關注中國的經濟表現。在應對病毒疫情後嘗試重新開放經濟方面,中國比世界其他地區領先了幾個月。它的成功或失敗可能會為其他國家提供經驗教訓。
儘管能看到進展,但任務仍然艱巨。中國經濟在今年的前三個月出現萎縮,這是自毛澤東於1976年去世以來的首次。未售出的商品庫存正在堆積。購物者待在家裡。工廠生產衣服、玩具和電子產品的速度超過了中國或海外消費者的購買速度。當病毒在全世界蔓延,對中國採購經理的調查顯示,4月份出口訂單驟降。
劉愛華說:「同時也要看到,當前境外疫情仍在擴散蔓延,國內經濟穩定復甦仍面臨諸多挑戰。」
The New York Times
這些困難正促使越來越多的人發出警告,認為中國——以及其後的其他國家——可能會面臨「W形狀」的經濟活動模式。
在這種模式下,當大多數企業在封鎖期間關閉時,經濟就會急劇下降,而當工廠和商店重新營業時,經濟似乎會恢復。但是,在更可持續的復甦開始前,由於許多消費者仍然害怕被傳染以及謹慎消費的傾向,經濟因此第二次下滑。
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西方金融機構的許多經濟學家現在認為,最有可能的局面是今夏出現第二次下滑,並且預測北京將需要增加政府支出,以抵消進一步的放緩。
「供給的增加比需求快了許多,」澳洲企業麥格理集團(Macquarie Group)首席中國經濟學家胡偉俊說。「中國需要用刺激措施來擺脫『W』形的第二部分。」
財政部長劉昆週四在中共機關報《人民日報》上發表專欄文章,稱中國應該更多地使用財政政策來維持經濟增長。中國立法機構將於下週在北京召開會議,劉的言論是迄今最明確的一個信號,表明中國可能會推出一項龐大的預算,從而造成更大的赤字,並批准發行更多政府債券。
全國人大定於5月22日召開其年度會議,比往年的會期晚了11周。北京還在週五宣布對香港以及毗鄰大陸區域的銀行和其他金融機構放鬆限制,旨在推動那裡的經濟增長。
一些經濟學家已經樂觀起來。據政府下屬的中國信息通訊研究院統計,4月面向中國國內商店和其他零售商的智慧型手機出貨量比去年同期增加了17%。德勤(Deloitte)中國首席經濟學家許思濤說,這種強勁的需求表明,儘管剛剛經歷一場疫情,上千萬的中國人仍然有足夠的錢給自己的手機升級換代。
作為甩開第二名許多的世界最大石油進口國,中國還通過全球油價下跌發了一筆巨大的意外之財。「中國今年的增長會高得讓人意外的,」許思濤說。
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根據官方報告,新的冠狀病毒感染病例到上月初已經基本消失。4月第一週官方確認的全國本地新增病例只有幾十人。數據顯示幾乎所有的工廠和其他許多企業在上月已經紛紛復工。
上月強勁的出口讓工廠持續運轉。許多工業綜合體在四月忙著趕工,完成之前中國城市封鎖時擱置的訂單。
國家的工業生產相比去年4月增長了3.9%。工業生產在3月比去年同期下降了1.1%,在疫情最嚴重的2月則大幅下滑。
但消費和固定資產投資持續低迷。4月零售額比去年同期下降了7.5%,比經濟學家的預期要糟糕許多,不過比起3月還是好轉不少。
上千萬民工失業。據估計總的失業率高達20%。許多白領員工遭到降薪。
「如果人們沒有錢,或者沒有辦法賺錢,就沒法讓他們花錢,」牛津大學中國中心經濟學家喬治·馬格努斯(George Magnus)說。